Modos de fallo del embrague del ventilador y solución de problemas

El uso de ventiladores accionados por embragues en los vehículos ya no es habitual, pero aún hay muchos vehículos en la carretera que usan ventiladores de accionamiento mecánico. La mayoría son vehículos grandes de tracción trasera con grandes motores de desplazamiento.

Cómo se controla el embrague del ventilador

Fan clutch spanish

Hay dos tipos de embrague de ventilador: de control térmico y de control por inercia.

Un ventilador térmicamente controlado se acciona según la temperatura, cuando el calor radiante del motor hace que el ventilador se active o se desactive. Podemos encontrar dos tipos de control térmico: accionado por resorte y accionado por solenoide eléctrico. Cuando el compartimento del motor alcanza una temperatura elevada, el embrague de accionamiento térmico se activa, permitiendo que el ventilador gire más rápido y saque más aire a través del radiador para refrigerar al máximo. Los embragues de ventilador accionados por resorte detectan la temperatura del bimetal en la parte frontal del embrague del ventilador y los embragues electrónicamente accionados son controlados por la Unidad de Control del Motor (ECU por sus siglas en inglés) del vehículo, que mide la temperatura de los sensores en el compartimento del motor.

Un ventilador con control por inercia tiene un embrague que gira a unas revoluciones determinadas dependiendo de la velocidad de la correa que impulsa la correa del ventilador. A velocidades más altas, el embrague girará más rápido, haciendo que el ventilador gire más rápido y sacando más aire a través del radiador. Y a la inversa, a velocidades más bajas del motor, el ventilador girará a velocidades más bajas.

Cómo identificar un problema en el embrague del ventilador

Side view fan clutch Los síntomas más probables de un embrague de ventilador que falla son los mismos tanto si el ventilador es térmico como si es de inercia. Si el motor se sobrecalienta cuando no hay ningún problema con el refrigerante, el termostato ni el radiador, probablemente significa que el problema es el propio ventilador.

Asimismo, un ventilador que es ruidoso o se tambalea, probablemente haya que cambiarlo. Cuando el ventilador tira de la energía del vehículo, entorpeciendo la aceleración y disminuyendo la eficiencia del combustible, identificar que el problema está en el embrague del ventilador puede ser más difícil.

Hay síntomas comunes que pueden apuntar a un problema en el embrague del ventilador. Solucionar el problema puede ser problemático pero no requiere herramientas especiales.

He aquí lo que hay que buscar:

  • Si el motor está funcionando al ralentí, un ventilador con control por inercia puede activarse o no, dependiendo de su diseño. Consulte las especificaciones del vehículo para obtener más detalles. Si debería estar funcionando cuando el motor está al ralentí, puede que haya que cambiarlo.
  • Los ventiladores de control por temperatura deberían activarse cuando el motor está en la temperatura de funcionamiento o por encima y, después, desactivarse una vez que la temperatura se estabiliza.
  • Al conducir por debajo de velocidades de autopista (por debajo de 35 mph), el ventilador debería activarse y oírse cuando la ventana está bajada. Asimismo, debería ser casi silencioso cuando el vehículo se acerca a velocidades de autopista (unas 50 mph).
  • En casi todos los casos, los embragues de ventilador controlados por temperatura desactivarán el ventilador cuando el vehículo esté funcionando a velocidades de autopista (por encima de 50 mph). El ventilador no debería poder oírse a estas velocidades, ya que debería pasar suficiente aire a través del radiador para enfriarlo. Esto permite el ahorro de combustible y el aumento de la potencia del motor. Poner a prueba esto requiere un buen oído, un tramo de autopista relativamente silencioso y que el vehículo esté en la temperatura normal de funcionamiento o por encima.
  • Cuando el motor está apagado y suficiente frío para tocarlo, un mecánico debería ser capaz de agarrar el ventilador y hacerlo girar sin ningún esfuerzo. No debería haber ningún tambaleo lateral (de delante hacia atrás, acercándose y alejándose del radiador) en el embrague del ventilador. Un embrague atascado es también una señal de problemas. Cualquier fluido que se escape del embrague del ventilador es una señal segura de un embrague roto.

Como los embragues de ventilador suelen estar unidos al mismo eje que la bomba de agua, si se cambia la bomba de agua, también se debería cambiar el embrague del ventilador, ya que los daños en un componente pueden trasladarse al otro.

Mejores prácticas para los embragues de ventilador

top view fan clutch Es de esperar que un embrague de ventilador falle con el tiempo. La mayoría de embragues se irán desgastando con el tiempo, ya que los embragues de tipo resorte pierden sensibilidad térmica y los embragues llenos de fluido pierden viscosidad del fluido. El desgaste de un embrague y su eventual avería son normales con el tiempo. Considere los síntomas enumerados anteriormente y sea consciente del fallo potencial.

Mantener un vehículo funcionando sin oscilaciones del ventilador, con las correas en buen estado y sin que se salga de la temperatura normal de funcionamiento es clave para mantener un embrague de ventilador y su motor operativos durante el mayor tiempo posible.

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