Modos de fallo de una junta universal y resolución de problemas

La junta universal es una pieza común que se encuentra en cualquier vehículo de tracción trasera o de tracción a las cuatro ruedas, especialmente en los diseños que tienen la carrocería sobre el bastidor, como los camiones y los SUVs. El propósito de una junta universal es transferir la potencia al eje de transmisión cuando la transmisión y el eje están a diferentes ángulos (alturas). Las juntas universales siempre van en pareja, generalmente en cualquiera de los extremos del eje de transmisión.

Los problemas comunes con las juntas universales suelen estar causados por la desalineación o el desequilibrio del tren motriz. Sin embargo, algunas juntas universales fallan simplemente debido al paso de los años y a la corrosión. Saber qué buscar y a qué prestar atención debería evitar que las juntas universales de su vehículo fallen por completo.

Signos y síntomas de avería de una junta universal

 

Mechanics

 

Sonidos inusuales

El síntoma de avería de una junta universal que se suele observar más comúnmente es un “tintineo” y una especie de sonido metálico cuando el vehículo pasa de marcha adelante a marcha atrás o a la inversa. Este sonido metálico seguido por el tintineo es la junta universal que se “bloquea” momentáneamente y luego se suelta, haciendo que el eje de transmisión resuene ligeramente. Esto está causado por los rodamientos de la junta que se han desgastado debido a una lubricación inadecuada. Lubricar la junta universal en este punto no reparará el problema, pero puede prolongar el tiempo de servicio hasta que se instale un recambio.

En las juntas universales secas se puede esuchar un chirrido a bajas velocidades (por debajo de 10 mph). Esto indica que la lubricación es muy necesaria, ya que ha empezado el contacto metal contra metal. La lubricación o la sustitución debería llevarse a cabo de inmediato. Debido a que las juntas universales se flexionan con cada giro del eje de transmisión, este chirrido acabará degenerando rápidamente en un rechinamiento hasta que finalmente falle la junta universal.

Vibración

Otro signo común de problemas de la junta universal es la vibración a velocidades medias (25 mph). Ésta es debida a que la junta universal está en un estado lo bastante malo como para que el eje de transmisión se mueva ligeramente de un lado a otro con cada rotación. Se trata de una vibración de mayor frecuencia que la producida por un desequilibrio en las ruedas, y a menudo viene acompañada por un ligero “contorneo” (movimiento de un lado a otro) durante la conducción.

Un eje de transmisión que vibra puede acompañar al sonido metálico y al “tintineo” mencionado anteriormente. La vibración indica el fallo inminente de la junta universal, por lo que se recomienda una sustitución inmediata.

Fugas de fluido

Finalmente, las fugas de fluido de los acoplamientos de la junta universal pueden indicar que la junta se ha separado de la transmisión o diferencial. Puede que la culpa sea de otro problema ajeno a la junta universal, pero el problema de la junta universal debe solucionarse de inmediato.

Mejores prácticas para identificar problemas en una junta universal

Uni Joint

Diagnosticar y solucionar los problemas de una junta universal puede ser difícil. Muchos otros componentes del sistema de transmisión pueden estar relacionados con los síntomas notados, incluyendo neumáticos en mal estado, desalineación de la dirección, problemas de transmisión, etc.

Colocar el vehículo en una dinamo y observar el chasis mientras giran las ruedas puede indicar la fuente del problema. Las averías de las juntas universales a menudo son el resultado de problemas en otro componente en lugar de ser el problema principal. Si hay un fallo en una junta universal, es importante examinar el motor, los ejes y otras partes que puedan estar contribuyendo al problema.

Un buen mecánico puede “sentir” los problemas de la junta universal y del eje de transmisión. He aquí un par de opciones de inspección para identificar el fallo de una junta universal:

  1. Con el vehículo suspendido en un elevador y la transmisión en punto muerto, el eje de transmisión debería girar libremente. Girarlo a mano puede revelar partes sueltas en la junta universal, un indicio seguro de problemas.
  2. Quitar el eje de transmisión y sus juntas universales para inspeccionarlo también puede revelar problemas. Asegúrese de marcarlo en relación a la horquilla del diferencial para reinstalarlo en su punto de equilibrio.

Resumen

Las juntas universales son críticas para el eje de transmisión del vehículo y cualquier problema en una junta universal debería abordarse rápidamente. La mayoría de vehículos tienen un cambio o un intervalo de lubricación recomendado para sus juntas universales que debería seguirse atentamente para evitar problemas. Si experimenta cualquiera de los signos y síntomas mencionados anteriormente, eche un vistazo a sus juntas universales. Para terminar, si las juntas universales de su vehículo están fallando, asegúrese de inspeccionar otros componentes relacionados para evitar problemas adicionales.

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